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Vidéo-Une fin de rêve pour Kobe Bryant





Devant 18.000 spectateurs du Staples Center en adoration et des millions de téléspectateurs, déjà nostalgiques, Kobe Bryant a marqué 60 points mercredi à 37 ans lors du 1566e et dernier match de sa carrière sous les couleurs pourpre et or des Lakers. Tout un symbole: pour sa dernière apparition sous le maillot des Lakers, Bryant a défié le temps qui passe et livré sa meilleure prestation de sa saison avec un total hallucinant de 60 points. Il a offert, contre Utah (99-96) à son équipe de toujours sa 17e victoire d'une saison catastrophique et a montré une énième et ultime fois pourquoi il était un phénomène de la NBA, l'égal de Kareem Abdul-Jabbar et de Michael Jordan, un géant du sport mondial, sans doute plus révéré en Europe et en Chine que dans son propre pays.

Depuis qu'il a annoncé le 29 novembre 2015 que la saison 2015-16 serait la vingtième et dernière de sa carrière, l'emblématique N.24 des Lakers a eu le temps de faire ses adieux à la NBA. Il a ainsi été acclamé dans les salles où il a été autrefois détesté, à San Antonio, Boston ou Détroit, il a reçu des équipes qu'il a affrontées des cadeaux comme un maillot de son lycée de Lower Merion à Philadelphie, un séjour dans la Napa Valley à Oakland ou des skis et un forfait illimité à Salt Lake City.

Kobe ému par Magic Johnson
Mais rien ne pouvait le préparer à l'émouvante cérémonie avant le coup d'envoi de son dernier match. Après une vidéo retraçant son palmarès et montrant ses plus beaux exploits, comme ses 81 points marqués en 2006, Magic Johnson lui a rendu un vibrant hommage. "Nous sommes là pour célébrer vingt années de grandeur, vingt années d'excellence, un joueur qui n'a jamais triché et offert à cette équipe cinq titres, tu es tout simplement le meilleur Laker de l'histoire", a déclaré Johnson sous un tonnerre d'applaudissements.

Après l'hymne américain joué à la façon de Jimmy Hendrix par Flea le bassiste des Red Hot Chili Peppers, supporteur acharné des Lakers, Bryant a enfin pu débuter son dernier match sous les acclamations de "son" public, dont une parterre de célébrités comme l'acteur Jack Nicholson, l'ancien footballeur David Beckham et le rappeur Jay-Z, à chaque fois qu'il a eu le ballon en mais.

Festival
Et il leur a offert un incroyable festival, l'un des matches qui resteront dans les mémoires. En première période, il a ainsi marqué 15 des 19 points de son équipe avec un récital d'actions qui leur rendu célébre dont un fadeaway, un improbable circus shot et un insolent panier à trois points. Il a électrisé encore le Staples Center durant le troisième et la quatrième périodes lorsqu'il a atteint 40 points, puis 50 points, pour la 25e fois de sa carrière, et enfin dans la plus grande hystérie 60 points en 42 minutes de jeu, comme à ses plus belles heures.

Fils d'un ancien joueur de NBA, Joe, le prodige, passé directement d'un lycée de Philadelphie aux parquets de la NBA à 17 ans, a accumulé cinq bagues de champion (2000, 2001, 2002, 2009 et 2010), un trophée de meilleur joueur (2008), deux titres de meilleurs marqueurs (2006, 2007) et 18 participations au All Star Game, le match des étoiles. Le troisième meilleur marqueur de l'histoire, avec plus de 33.500 points en saison régulière, a vu la fin de son règne perturbé par des blessures graves (rupture d'un tendon d'Achille en 2013, fracture du genou gauche en 2014 et déchirure de l'épaule droite en 2015), mais il a réussi sa sortie.

Dernier exploit
Les Lakers n'ont certes pas participé aux play-offs pour la troisième saison de suite et doivent être totalement reconstruits, mais Kobe Bryant a fait bien mieux pour sa "der" que son modèle Michael Jordan qui a remporté lui six titres NBA avec Chicago.

Avec ses 60 points, il est parti sur un dernier exploit quand la légende des Chicago Bulls, pour ses adieux en avril 2003 sous le maillot de Washington, avait inscrit 15 points en 28 minutes.

7sur7


Jeudi 14 Avril 2016 - 08:40



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